„Ein Läufer hält vier Springer in Schach!“

Eine russische Weihnachtsgeschichte von JULES WELLING

Es war zu früher Morgenstunde im Hotel „Bosrand“ in Oisterwijk (Holland), wo die Teilnehmer des Interpolis-Turniers wohnten, bevor sie vor einigen Jahren ins „De Parel“ zogen.

„Wirf einmal ein Blick auf diese Stellung“, sagte jemand zu mir.

Leider weiß ich nicht mehr, wer mir die Position vor die Nase hielt, die Stellung und die damit verbundene Geschichte werde ich jedoch nie vergessen. Sie ist von seltener Schönheit, und deshalb kümmert es mich nicht, ob sie sich ganz genau so abgespielt hat, wie sie nachfolgend beschrieben wird. Es handelt sich um die folgende Position:


Die Person, welche sie mir zeigte – es muss ein sowjetischer Großmeister gewesen sein, aber ich weiß wirklich nicht mehr wer – sagte mir, dass es sich um die Schlussstellung einer Partie aus dem Turnier von St. Petersburg 1909 oder 1914 handeln würde. So genau wusste er es nicht, und auch die Namen der Spieler waren nicht in seinem Gedächtnis haften geblieben, was aber für die Geschichte ohne Belang ist.

„Aber lasst uns annehmen, dass Ossip Bernstein die weißen Steine führte“ schlug er vor. „In dieser Stellung gab der Weiße die Partie auf!“
Und hier begann die Geschichte vom georgischen Bauern. Dieser konnte nämlich nicht glauben, dass Weiß in der Diagrammstellung verloren sein sollte. Er übertrug die Position auf sein Taschenschach, welches er auf dem Armaturenbrett  seines Traktors befestigte. Das Rätsel wurde sein ständiger Begleiter, und immer wenn es möglich war, beschäftigte er sich damit. Die Jahre zogen ins Land, Zeitalter um Zeitalter.
Er ergraute und wurde alt, hatte aber immer noch nicht den Glauben verloren, dass die weiße Position zu retten sei. Mit der Zeit gewann er ein gutes Verständnis der Stellung und konnte immerhin schon ein Remis für Weiß nachweisen!

Das Taschenschach wurde schließlich gänzlich unnötig,  so gut war er mit der Stellung vertraut.

Dann, eines Tages mitten in der Ernte auf dem Feld, hielt er seinen Traktor an. Er zählte mittlerweile  beinahe siebzig Lenze.
„Das ist es,“ dachte er sich. „Weiß kann doch gewinnen!“
Am Abend lud er den lokalen Schulmeister bei sich ein, weil er nämlich seine plötzliche Erleuchtung der wichtigsten Schach-Zeitschrift der UdSSR „64“ mitteilen wollte. Zusammen mit dem Lehrer setzte er einen netten Brief auf und adressierte ihn an die Redaktion, welche zur damaligen Zeit von Exweltmeister Tigran Petrosjan geleitet wurde.

Doch dieser war ständig auf Achse, war zu sehr mit seinen Turnieren beschäftigt, als er dem Anliegen eines georgischen Bauern hätte Zeit widmen konnte. Schlimmer noch: Der Brief wurde nicht einmal geöffnet. Dann ( am 13.August 1984) starb Tigran Petrosjan, und Anatoli Karpow  wurde sein  Nachfolger auf den Chefstuhl der „64“. Als erstes gab er seinem Stab die Anweisung, die liegen gebliebene Post der letzten Jahr zu sichern. Es war Mischa Tal, welcher das Schreiben des georgischen Bauern öffnete, die Stellung auf das Brett übertrug und begann, sie zu analysieren:
Ein Schrei erschallte durch das Moskauer Büro – es war Tal: „Haltet die Druckerpresse an, das ist unglaublich!“

Alles eilte zu seinem Brett, und Tal zeigte die Idee des georgischen Bauern:

1.Sf6+ Kg7 
Der einzige Zug. Wenn sich der schwarze König auf die 8.Reihe begibt, ist er schnell verloren: 1…Kh8 2.d8(D)+ Kg7 3. Sh5+ Kg6 4. Df6+ Kh7 5.Dg7#  oder 3…Kh7 4.De7 mit schnellem Matt. Falsch ist auch 1…Kg6 wegen 2.Lh5+, Kxf6 3.d8 (D)+.
2.Sh5+ Kg6
Wieder gibt es keine Wahl. Nach 2… Kh7 spielt Weiß 3. Lc2+ was den schwarzen König auf die achte Reihe zwingt, wonach Weiß seinen Bauern mit Schach in die Dame verwandelt und schnell mattsetzt.
3.Lc2+ Kxh5
Erneut erzwungen. „Aber nun fängt die Party erst richtig an!“, bemerkte Tal.
4.d8(D)!!
Verblüffend. Weiß opfert seinen einzigen Stolz, den vorgerückten d-Bauern.
4.-, Sf7+ 5. Ke6! , Sxd8+  6.Kf5!
Damit schließt sich das Mattnetz um den schwarzen König; 7. Ld1 matt!
6… e2
Offensichtlich wieder der einzige Zug.
7. Le4!
Droht diesmal  8.Lf3 matt. Dagegen gibt es nur eine Verteidigung : Schwarz muss seinen e-Bauern erneut in einen Springer verwandeln.
7… e1(S)  8.Ld5!!
Ein abwartender, aber ganz wichtiger Zug. Der Springer e1 darf sich nicht vom Flecken rühren, und der auf d8 auch nicht wegen Lf7 matt; außerdem droht Lc4 nebst Le2 matt.
8… c2 9. Lc4! c1(S)
Wiederum erzwungen. Nun besitzt Schwarz vier(!!) Springer, aber der weiße Läufer kontrolliert alle Felder.
10. Lb5
Diesmal droht das Unheil von der anderen Seite, vom Feld e8 aus.
10… Sc7

Erneut der einzige Zug.
11. La4!
Die Schlussstellung ist ein Diagramm wert:


Es droht nun Matt durch Ld1, und dagegen ist die schwarze Kavallerie machtlos! 11…Se2 12. Ld1, Sf3 13. Lxe2 bedeutet nur einen kleinen Aufschub. Schwarz besitzt ein Extratempo, kann jedoch nicht davon profitieren, weil jeder der vier Springer auf einem falschen Feld steht.

Der verantwortliche redaktionelle Mitarbeiter der „64“ meinte: „Wirklich von einmaliger Schönheit!“

Ein Reporter wurde also nach Georgien geschickt, um ein Interview mit dem Entdecker dieser Glanzzüge zu führen. Als der Mann aus Moskau schließlich das Dorf erreichte, traf ihn der Schock seines Lebens: Zwei Tage zuvor war der georgische Bauer verstorben….

Ich hätte viele Möglichkeiten gehabt, diese phantastische Geschichte auf ihren Wahrheitsgehalt zu überprüfen, wollte mir aber die schöne Illusion zu erhalten.

Anatoli Karpow  war damals Teilnehmer am Interpolis-Turnier und Michael Tal eingeladener Gast.

Die Turnierbücher von St. Petersburg  1909 und 1914 befinden sich in meinen Regalen, es wäre leicht, sie zu durchstöbern. Aber ich werde davon absehen. Manchmal ist es besser, eine Geschichte so zu belassen, wie sie einem dargeboten wurde, statt sich auf die Suche nach der historischen „Wahrheit“ zu machen.

DER AUTOR. Jules Welling (Jahrgang 1949), dem wir diese erstmals in der Schachwoche Nr. 50/1986 veröffentlichte Geschichte verdanken, ist vor allem in den 1980-er Jahren ein bekannter und beliebter Schachjournalist gewesen, der über viele Wettkämpfe, Turniere und Schacholympiaden berichtete. Seine persönlichen Erinnerung an Begegnungen mit den Großmeistern des Schachs hat der Niederländer in dem schmalen Bändchen „Aus erste Hand“ („Uit de eerste Hand“ ist der Titel der niederländischen Originalausgabe von 1991) festgehalten, der 1994 in der Edition Marco erstmals in deutscher Sprache erschienen ist. „In meinem Tagebuch habe ich jene Details dieser Begegnungen festgehalten, die gewöhnliche Zeitungsleser weniger interessieren, Schachfans aber dafür umso mehr. Vor einigen Jahren habe ich mich daran gemacht, sie in 64 Geschichten zu fassen, jede über einen Großmeister, so wie ich ihn kenne“, so der Autor im Vorwort zur deutschen Ausgabe dieses wirklich empfehlenswerten Schach-Lesebuches ohne ein einziges Diagramm.

Dem Schach-Ticker hat Jules Welling auf Nachfrage die Erlaubnis zur Veröffentlichung seiner bezaubernden Weihnachtsgeschichte erteilt.

P.S.: Bleibt noch anzumerken, wie wir zu diesem Juwel gekommen sind. Nun, wir verdanken den „Fund“ dem Berliner FIDE-Meister Jürgen Brustkern, der die Schachfreunde seines Vereins SK Tempelhof damit im Vorjahr zum Weihnachtsfest auf der Klub-Homepage http://www.schachklub-tempelhof.de überraschte. Von ihm kommt auch der Tipp, die Ausgangsstellung auf einem Brett aufzubauen und dann die jeweils weißen Züge zu erraten…

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