Das Oxford–Cambridge Match

Das jährliche Varsity Match gegen die Cambridge University wurde ursprünglich von Howard Staunton im Jahre 1853 vorgeschlagen. Edwin Anthony, damals Präsident des Klubs und Wilhelm Steinitz waren verantwortlich für die Gründung dieses attraktiven und weltbekannten Wettbewerbs.

Mit einer zwanzigjährigen Perspektive auf die Wettbewerbe schrieb Henry Bird, dass die spannensten Begegnungen die ersten beiden waren, die 1873 und 1874 im City of London Chess Club, City Restaurant (Perrott’s), 34 Milk-Street, Cheapside stattfanden. Das erste Match  hatte angeblich 600 bis 800 Zuschauer und das Zweite nicht weniger als 700. Jedes Team bestand aus sieben Spielern, und um die Zeit zu messen wurden Sanduhren verwendet. Oxford gewann das erste Jahr und Cambridge das zweite Jahr.

Das 1874-Match wurde von fast jedem Londoner Schach-Luminary der Zeit besucht, darunter Howard Staunton, Wilhelm Steinitz (Offiziell als Schiedsrichter), Johann Löwenthal, Bernhard Horwitz, Johannes Zukertort, Henry Bird, Joseph Henry Blackburne, Cecil Valentine De Vere, George Alcock MacDonnell, Samuel Boden, Patrick Thomas Duffy, Adolf Zytogorski, John Wisker und andere. Neben dem Universitätsmatch gab es zwei Ausstellungen.

Oxford gewann das Spiel 2011, die 129. offizielle Wettbewerb, 4.5-3.5, um die Gesamtpunktzahl zu Cambridge 66 Oxford 63 zu bringen.

Das Oxford vs. Cambridge Varsity Match findet am 11. März 2017 im Royal Automobile Club, Pall Mall, London statt. 134 Matches wurden bisher ausgetragen, wobei Cambridge mit 59-53 in Führung liegt. 22 Begegnungen endeten unentschieden. Die Bedenkzeit beträgt 120 Minuten für 40 Züge, gefolgt von 60 Minuten für den Rest der Partie.